Căile Ortodoxiei

In acest loc binecuvântat in care religiozitatea e atât de prețuita, unde exista o multitudine de locuri de închinare din timpul vechii crestinatati, construite pe ruinele templelor antice ce stau martore pietații ce trece peste secole, domina azi aproape 60 de biserici care înconjoară insula și care, împreuna cu mănăstirile și lăcașurile de închinăciune, intaresc credința celor ce le vizitează insula dar și a locuitorilor.

Mănăstirea de maici a Arhanghelului Mihail e cea mai mare și mai cunoscuta manastire a insulei, un important lacaș de pelerinaj. Accesul la Mânăstire e extrem de simplu întrucât se afla in partea de sud est pe drumul ce înconjoară insula, între satele Astris și Aliki, la 33 de km de

Limenas.

E construită pe marginea unei prăpastii și priveliștea spre Marea Egee e într-adevăr magnifica, dand impresia celui ce o vizitează ca pluteste.

In acest loc sihastrul Lukas, ascultând îndrumarea arhanghelului Mihail, a construit in anul 1110 DC o bisericuța in interiorul căreia izvora apa sfințită. Conform tradiției, turcii necredincioșii au încercat sa spurce izvorul. Apa a secat in mod miraculos și a izvorât din nou intr-o stâncă de pe plaja de la poalele mănăstirii unde curge și azi. Turcii care au făcut sacrilegiul au murit pe loc.

După un număr de ani, și tot in mod miraculos, a ajuns in biserica Sfântul Piron, cuiul care a intrat in mâna dreapta a lui Iisus in timpul crucificării, și care fusese dăruit de Împăratul Nikiforos Votaniates Philotheou mănăstirii Philotheou din Muntele Athos. Mai apoi în locul bisericuței a fost înălțată mănăstirea Arhanghelului Mihail, ca extensie a mănăstirii Philotheou, nu se știe exact când dar prima data este menționata intr-un act oficial din 1287. În 1835 au avut loc lucrări de renovare care sunt menționate in inscripțiile de pe intrarea de vest a mănăstirii. In 1974 au ajuns aici calugari din Pilio, care au lucrat din greu și au transformat mănăstirea. Importantă este de asemenea legatura spirituală cu respectatul Efraim Philothitul și Arizonitul.

Arhanghelul Mihail este protectorul insulei și mai cu seama al locuitorilor din satul Theologos. Bunăvoința Arhanghelului și binecuvântarea Sfântului Piron sunt motive de pelerinaj pentru numeroși credincioși. Sărbătorile insulei sunt 8 Noiembrie, de Sfântul Mihail, și in Marțea de după Paști.

Mănăstirea Adormirea Maicii Domnului este cu cunoscuta și ca Panagouda de localnici și nu numai. Ca sa o puteți vizita va trebui sa urmați drumul care duce de la Skala Maries către satul din munte Maries. Cu siguranța merita efortul ca sa puteți vedea icoana făcătoare de minuni a Maicii Domnului și sa aflați istoria sa ce e in strânsă conexiune cu construcția mănăstirii in acel loc.

La Mânăstirea Sfântului Pantelimon era mai dificil de ajuns întrucât se afla pe vârful Psariou la aproximativ 730 m . In prezent însă exista drum care pornește din Prinos și datorita căruia fiecare pelerin poate vizita mănăstirea in siguranța.

In satul Panagia se afla biserica cu același nume. Este considerată de mulți biserica cea mai impresionanta de pe insula și este foarte interesant pentru pelerini faptul ca, deși biserica este închinată Adormirii Maicii Domnului, in interiorul ei puteți admira o icoana a Maicii Domnului A Toate Văzătoare. Merita de asemenea menționat faptul ca la construcția bisericii a fost folosită marmura din Thassos și marmura de la templele antice ale insulei. Un alt motiv pentru a o vizita este altarul lucrat de mâna precum si icoanele cu proveniența din secolul 14 pana in secolul 17 DC, de o deosebita importanță istorică și religioasă. In fiecare an de ziua Sfintei Marii are loc o procesiune a icoanei și o mare sărbătoare a credincioșilor.

In satul Theologos merita sa vizitați biserica Sfânta Vineri unde puteți admira icoana Maicii Domnului care se spune ca ar fi opera Sfântului Luca Evanghelistul și este făcută din ceara și mastiha. De asemenea in același sat puteți vizita biserica Sfântului Dumitru, sfântul protector al satului, și puteți admira magnificul altar de lemn lucrat de mâna, opera de suflet a călugărului Ignat Filothei ce conține scene din Vechiul și Noul Testament.

Asezarea de lângă Castelul din Limenaria este cunoscuta pentru biserica Sfântului Athanasiu care e de altfel și patronul spiritual al localității. In ziua in care se sărbătorește Sfântul Athanasiu mulțimi de oameni merg spre biserica, dând viața din nou vechii așezări. După părerea multora materialele folosite la ridicarea acestui lacaș, care își are originile in începuturile secolului 19, provin din ruinele unui vechi castel.

Din înșiruirea noastră nu trebuie sa lipsească una dintre cele mai vechi biserici ale insulei care se remarca in centrul orașului Limena și este închinată protectorului marinarilor, Sfântul Nicolae. Din acest motiv de altfel biserica a fost inaltata lângă țărm.

Trebuie însă cu siguranța sa menționam și Sfinții insulei

Sfântul Ioan Tânărul Martir și Thasianul

Acest copil erou s-a născut in satul Maries din insula Thassos. La vârsta de 14 ani a plecat la Instanbul unde a învățat arta croitoriei in Galata. Intr-o zi s-a dus sa cumpere ațe din merceria unui evreu și s-a certat cu acesta. Evreul, profitând de faptul ca Hotza era la minaret, l-a acuzat pe Ioan ca a înjurat credința și închinăciunea turcilor. Când copilul a fost dus in fata vizirului si a fost forțat sa-l renege pe Iisus, a răspuns cu curaj :

" Nu o sa-l reneg niciodată pe Dulcele meu Domn Iisus Christos, nici dacă ma torturați și nici dacă îmi dați tot regatul vostru"

Văzând credință lui neclintita, vizirul a poruncit sa i se taie capul. Călăul a tăiat capul copilului încet, chinuitor, in ziua de 20 Decembrie 1652, și de atunci in fiecare an in aceasta zi se sărbătorește memoria Sfântului Ioan Copilul din Thassos. Biserica Sfântului Ioan din Thassos se afla in satul Maries, la 40 de minute și 26,5 km de Skala Prinos si la 55 de minute și 42,2 km de Limenas.

Sfântul Daniel Thasianul

Pios încă din frageda copilărie, a început sa predice Evanghelia timpuriu, luptător si avocat al ortodoxiei. Sfântul Daniel Cuviosul a trăit in secolul 9 DC, in timpul domniei Împăratului Leo Armenianul, Iconoclastul. Când a crescut, Sfântul Daniel a înălțat o mânăstire pe insulița Kravousa, lângă insula Thassos. Reputația și marile virtuți ale sfântului au adus acolo mulți călugări din Thassos și din alte părți.

Sfântul Daniel a iubit viața spirituală și era atât de umil încât, atunci când Preamaritul Ioannikos a ajuns in Thassos, Daniel a părăsit postul sau de stareț și s-a dus sa primeasca învățăminte de la acesta și din viața sa virtuoasă. Ioannikos a încercat sa-l oprească spunându-i ca poate ajunge si singur la înțelepciunea și virtutea sa prin rugăciune, prin cercetare și cu binecuvântarea Sfântului Duh. Daniel însă a insistat și Ioannikos intr-un final a cedat.

După un timp Ioannikos i-a cerut lui Daniel sa se întoarcă la mănăstirea lui, întrucât călugării se plângeau insistent ca nu pot găsi pe altcineva care sa-l poată înlocui. Daniel l-a ascultat și s-a întors la mânăstire.

S-a stins din viața la adânci bătrâneți, și a fost înmormântat, la cererea sa, pe insulița, lângă mare pe malul căreia de multe ori dimineața și seara închina imnuri și rugăciuni Domnului.

Memoria sa e sărbătorită pe 12 septembrie.